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Albânia e Comida

Não creio ser nenhum segredo por aqui que comida é uma parte MUITO importante da minha vida. Ultimamente tenho tido o cuidado de pesquisar com antecedência quais são os pratos típicos de determinado país e restaurantes típicos para não perder nada!

Na verdade na Albânia tivemos 3 refeições: almoço e jantar de sábado e almoço de domingo. Dividimo-nos então por três restaurantes de forma a cobrir todos os possíveis campos: dois restaurantes típicos albaneses e um restaurante de peixe (mais porque eu e o J. temos muitas saudades de peixe).

No sábado almoçamos por Berat, num restaurante dentro do castelo. Sem pesquisas previas ou recomendações. Olhamos para o menu e vimos que tinha pratos típicos que queríamos experimentar e entramos. Acabamos por pedir um “mixed plate” que foi a melhor decisão porque tivemos oportunidade de experimentar uma série de pratos típicos albaneses como Byrek e Speça me gjize entre outros. Recomendo mesmo! Ah, pagamos 2000Lek/€16.5/£14 para os dois.

A noite resolvemos ir a um dos restaurantes mais bem cotados de peixe em Tirana, o Markata e Peshkut. Eu comi um linguini com frutos do mar e o João uma dourada… Problema deste sítio? Pagamos mais de 20 euros por uma garrafa de vinho e mais 20 por uma dourada para uma pessoa… Por isso recomendo que vão mas só peçam pratos ou bebidas que venham escritas no menu, ou correm o risco de serem roubados!!

Finalmente para o último dia decidimos experimentar um restaurante super recomendado como sendo o típico albanês, o Oda. De facto quando entramos percebemos que de turístico nada tinha. As salas eram frias e decoradas de forma muito simples. A casa de banho era no exterior e consistia num buraco no chão (estilo turco)… Apesar do choque recomendo MUITO! É dificil dar com ele porque não é na rua principal (ver foto abaixo). Tanto eu como o João escolhemos pratos típicos. Eu comi vegetariano porque a maioria dos pratos tinham cordeiro que não aprecio. Não tiramos fotos de todos os pratos mas como bônus temos foto do menu 😉 Curiosamente custou exatamente o mesmo que pagamos no almoço do dia anterior, 2000Lek/€16.5/£14 para os dois!

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Tirana

Encerro esta serie de posts sobre a Albania falando um pouco sobre a capital. Ja disse por aqui varias vezes que quando saimos do circuito das “cidades” grandes comeca a ser repetitivo. E nao so e’ repetitivo como nao ha muito para ver. Tirana e’ exatamente assim! Nao ha muitas igrejas porque foram quase todas demolidas durante as decadas de comunismo, nao ha grande arquitetura, mas vale sempre a pena dar um passeio. No nosso caso decidimos fazer o free tour, que valeu muito a pena. Durante 3 horas percorremos as ruas de Tirana e aprendemos muito sobre os anos do comunismo, o isolamento da Albania do resto do mundo, a recuperacao dos anos perdidos, a reconstrucao do pais, o investimento externo e o apoio da Uniao Europeia.

Nao vou entrar em detalhes sobre a historia porque sei que vou fazer asneira. No entanto fica aqui o roteiro:

O tour comeca mesmo em frente a Opera, na Praça Skanderbeg.

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Depois visitamos o Bunker (onde podem aprender mais sobre a Albania durante os anos do comunismo) e passamos junto a um museu coberto por uma instalacao artistica de gosto questionavel (peco desculpa, nao encontro o nome!)

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Mesmo pertinho deste museu passamos pela Mesquita Et’hem Bej (ainda em construcao).

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A atracao mais conhecida da cidade chama-se piramide. Nada mais e’ do que um edificio abandonado onde os mais jovens se juntam para conviverem e subirem o edificio. Nos anos 90 albergava duas discotecas que fecharam ha muito.

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Pela cidade podem descobrir varias instalacoes artisticas, incluindo a “nuvem”.

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Finalmente paramos na igreja S. Paulo, que embora de arquitetura moderna, vale muito a pena entrar

Existem outros pontos na cidade como a torre do relogio mas nem sequer tiramos fotos…

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Aqui fica um mapa com os principais pontos e restaurantes.

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Berat e Apolonnia – dicas de como poupar MUITO neste tour!

Quando comecei a programar esta viagem percebi rapidamente que queria ir a Berat e a Apolonnia. Depois de pesquisar um pouco encontrei duas ou três empresas que faziam este passeio. Problema?? Custavam SESSENTA euros por pessoa. Não leram mal, sessenta! Para nós os dois ia custar 120 euros, tanto quanto o voo e o hotel juntos. De loucos! Continuei a pesquisar e percebi que havia uma maneira bem mais simples e económica para conseguirmos fazer este tour: alugar um carro!

Conduzir na Albânia tem as suas lendas. Não só só conheço uma pessoa pessoalmente que tenha visitado a Albânia como essa pessoa teve uma má experiência a conduzir. Tudo a ajudar portanto. Mas decidimos ignorar essas lendas e fazermos nós esse passeio.

O passeio a Berat inclui a visita as igrejas, cujo guia tem as chaves para entrar nestas igrejas. Aquilo que a maioria das pessoas não sabem é que estas igrejas estão abertas ao público todos os dias entre as 8 e as 10 de manhã e entre as 3 e as 5 a tarde. Assim, mesmo sem guia é possível entrar nestes sítios. O castelo de Berat (visita imprescindível!) também pode pagar na entrada e o mesmo no complexo de Apolonni!

Tem de sair bem cedinho de Tirana (ou pernoitar em Berat) mas vale MUITO a pena!

Aqui vai a minha sugestão de horas para conseguir fazer este passeio

06:00 – Sair de Tirana. Vai demorar cerca de 2 horas até chegar a Berat.
08:00 – Chegada a Berat, visita as igrejas da vila
10:00 – Ida para o castelo de Berat (leve o carro!)
12:00 – Almoço no castelo – recomendo que peçam o mixed plate no Onufri, têm uma variedade de vários pratos albaneses por 1500Lek/£10
13:00 – saída para Apolonnia (demorarão cerca de 1 hora)
14:00 – chegada a Apolonnia. No inverno fecha às 16h, no verão fecha às 18h.

Quando terminarem têm mais duas horas de carro até Tirana.

E então quanto ficou o tour feito por nós mesmos?

Carro – £12.62 aos quais ainda temos de tirar o visto que iríamos ter se tivéssemos de apanhar o autocarro do aeroporto até ao centro da cidade de Tirana – 300 Lek/trajeto/pessoa = 1200 Lek = £8. Ou seja o carro ficou por £4.62
Combustível – 3500 Lek/£23.33
Entrada no castelo – 600 Lek / £4 para os dois
Entrada em Apolonnia – 2000 Lek / £13.33 para os dois

Total: £57.87 /€68.62

Sendo que iríamos pagar 120 euros conseguimos poupar quase METADE do valor que nos pediram!

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Berat e Apolonnia

Já tinha lido há uns anos a visita que a Dri Everywhere tinha feito à Albânia em que tinha visitado Berat e quando comprei o guia da Albânia e vi que a imagem de capa era de Berat decidi logo que tinha de incluir uma visita a este lugar! Quando pesquisei tours vi que Apolonnia era sempre incluído pelo que ficou decidido ir aos dois.

Berat é conhecida como a cidade das janelas. É impossível não ficar a olhar embasbacados da outra margem do rio sem tentar perceber o que se passou por ali.

Apesar de turística na verdade não vimos assim tantos turistas (mas nós fomos em Janeiro…) pelo que sentimos que de facto foi uma experiência autêntica. Na verdade não há muito para ver na cidade para além de procurar a melhor perspectiva para a fotografar.

No entanto, mesmo em frente há um castelo. Mesmo em frente no mapa porque na verdade é bem no topo de uma colina. Lá dentro tem imensas lojas, restaurantes, ruínas e uma vista bem interessante sobre Berat que valeu muito a pena.

Nota: nós decidimos conduzir até Berat e Apolonnia em vez de marcar uma tour apenas porque achamos o preço um exagero. Podem ver como fizemos aqui. Almoçamos com imensa calma, passeamos até termos a certeza que estava tudo visto, tudo com calma.

Quando achamos que estava tudo visto pusemo-nos a caminho de Apolonnia. Todas as informações que encontramos dizia que fechava as 17 no inverno mas estava errado, na verdade fechava as 16. Quando lá chegamos batemos com a cabeça na porta e ficamos tristíssimos. No entanto quando estávamos a caminhar para o carro o guarda chamou-nos e deixou-nos ver as ruínas sem mais ninguém! Não estávamos a acreditar na nossa sorte! E quando acabamos ainda nos abriu a porta do museu, da igreja e da torre!!! Muito surreal de tão fantástico!!!! E então o que é Apolonnia? Apollonia e’ uma cidade ancestral grega. No local ainda e’ possivel visitar as ruinas e o museu que valem a pena qb. Nao estamos a falar de uma acropole em Atenas mas tendo em conta a dimensao do pais e’ bastante interessante.

 

 

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Albânia – Impressões e custos

Esta série de posts já estava escrita e agendada para aparecer em março. Mas entretanto entramos em quarentena e decidir tirar quaisquer posts relacionados com viagens em concreto porque achei que não era o momento necessário. Mas tive algumas pessoas que me contactaram e pediram para continuar. Por isso fica aqui a nota, estes posts não têm como intuito instigar a compra de viagens mas sim dar-nos esperança que um dia vamos voltar à vida que tanto amávamos. Éramos tão felizes e sabíamos!

Não me recordo de uma viagem desde setembro sem um belo de um drama (nota da Joana do presente – dramas?? Mal sabia o que vinha aí)! Têm sido tantos ultimamente que já virou piada na família! Viagens canceladas por extremo cansaço, viagens canceladas por falecimento de familiares, aterragens canceladas mal toca na pista, aviões desviados para um aeroporto a 6 horas de carro do destino final, temos de tudo um pouco! E esta viagem não foi diferente! Mas antes que pense que me estou a queixar não estou, já nos rimos quando isto acontece… Nesta viagem o dito drama foi mesmo antes de descolarmos. O J. dormia profundamente, eu estava acordada mas estava a ver um filme e reparo que estava TODA a gente a olhar para a parte de trás do avião. Tiro os headphones e começo a ouvir berros descontrolados… Depois de uns minutos alguém nos vem esclarecer que estavam a deportar alguém para a Albânia e que esta pessoa estava a fazer uma cena porque achava que assim o avião não levantava voo. A tripulação estava claramente nervosa, os passageiros super afetados (eu inclusive) mas verdade seja dita, mas o avião chegou a pista a tal pessoa calou-se e não abriu mais a boca a viagem inteira. Sou sincera, fiquei com imensa pena e decidi que de facto este ano tenho de pedir a nacionalidade inglesa. Bem sei que já tenho o meu settlement status aprovado há um ano mas não custa nada (ou melhor custa, £2000) ficar com a situação da nacionalidade resolvida… Quando tiver a situação resolvida prometo que escrevo um post sobre isso mas vai demorar alguns meses porque agora tenho demasiada coisa na minha vida…

Mas tirando este incidente a impressão que tivemos da Albânia e dos Albaneses foi incrível! Vi uma generosidade enorme, desde o segurança que nos deixou entrar em Apolonnia e não cobrou bilhete quando nós chegamos tarde e já estava tudo fechado (sim, tivemos a zona só para nós!), o rapaz do hotel que saiu do hotel para nos encontrar um sítio para imprimirmos os nossos boarding pass, pagou pela impressão e não queria aceitar que pagassemos (apesar de ganhar 10 euros por dia e trabalhar 7 dias por semana!).

Algumas dicas rápidas sobre a Albânia:

– No aeroporto é possível levantar dinheiro nos multibancos sem pagar taxas
– Em alguns sítios deixam pagar com euros, no Bunker 2 por exemplo como não tínhamos Lek nem aceitavam cartão pagamos com euros
– Há muitos sítios que não aceitam pagamento por cartão, é importante ter dinheiro
– Não é possível trocar dinheiro antes de entrar no país.
– Se quiser ir a Berat e Apolonnia e não quiser pagar o baluridios dos tours alugue um carro
– A comida Albanesa é óptima mas um pouco pesada

E, como sempre, aqui vão os custos:

– Voos £43.96 / €52.76 para os dois (não é erro, é mesmo fruto de MUITA pesquisa)
– Parque £46 / €55.2 (como íamos chegar tarde optamos por um parque mais próximo)
– Hotel £50.6 / €60 por duas noites para os dois com pequeno almoço e parque
– Carro £12.62 / €15.14 por dois dias. Não é indispensável mas foi importante para conseguirmos poupar na visita a Apolonnia e Berat (haverá post a parte para isto)
– Comida: 13180 Lek / £88 / €105.6
– Entradas em monumentos / visitas: 3260 Lek / £21.73 / €26.1
– Souvenirs: £5.54 / €6.5
– Combustível: 3500 Lek / £23.33 / €28
– Outros: 1940 Lek / £12.93 / €15.51

Total:

Em libras – £303.75 para os dois, £76 por dia por pessoa, nada mau!!
Em euros – €364.5 para os dois, €91.12 por dia por pessoa!

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Como tirar a Carta de Conducao Internacional?

Quando decidimos ir a Jordania percebemos rapidamente que preferiamos alugar carro. O que nao sabiamos (por ingenidade) era que necessitavamos de tirar a carta internacional, foi o meu amigo A. que me avisou. Depois de uma pesquisa rapida percebemos que tinhamos duas hipoteses para a tirar: no IMT ou no ACP (Automovel Clube de Portugal). Como o IMT e’ conhecido por ter filas interminaveis (ou pelo menos e’ o que eu acho), acabamos por preferir fazer no ACT. Em Coimbra existe uma no Alma Shopping, que fica super perto de casa do meu pai, pelo que nao hesitamos.

Para fazer a Carta de Conducao Internacional apenas necessita de apresentar o Cartao do Cidadao, a Carta de Conducao, o Numero de Contribuinte e duas fotografias tipo passe.

Se for ao IMT custara 30 euros e se for ao ACP e nao for socio custara 46 euros (se for socio custa 30 euros). No nosso caso o documento ficou pronto no dia seguinte, super conveniente.

Infelizmente este documento so dura um ano, o que e’uma chatice!

 

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Cancelamento de viagem com a Wizz Air

Nao tarda estao a pedir-me para voltar a fazer posts de viagens. Se preferirem que volte a falar de viagens digam, nao me importo nada!

Recentemente cancelaram-nos um voo para Portugal com a Wizz Air. Este voo seria para comemorar com a minha irma os seus 20 anos (cof! cof!). Uma vez mais o estupido do corona tirou-nos essa possibilidade… Mas nao se preocupem, quando isto acabar vou tirar a barriga de miserias de todas os espectaculos de teatro que perdi, todas as viagens que nao fiz, mas acima de tudo, de todos os abracos que ficaram por dar.

Com a Wizz Air tem duas opcoes: ficar com o dinheiro em credito, recebendo assim mais 20% do valor pago, ou pedir a restituicao do dinheiro na mesma forma de pagamento.

Para pedir o reembolso do valor tem primeiro de pedir o reembolso em credito e posteriormente em dinheiro. Em baixo fica uma explicacao que na altura nos enviaram.

Capture

#staysafe

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Mais viagens canceladas

Não está fácil gerir isto, não vou mentir… Andamos numa fase da nossa vida em que tudo acontece ao mesmo tempo…

Depois de termos cancelado a viagem da China e das Filipinas foi a vez da Madeira. Esta foi um pouco mais simples mas aqui vão os passos que tivemos de seguir:

– Voos easyJet – um dos voos que íamos fazer era com a easyJet que cancelou o voo pelo que foi fácil pedir o reembolso. Ainda estamos a espera que a transferência seja feita mas está pedida

– Voo British Airways – esperamos até a última que eles cancelassem o voo mas não aconteceu pelo que pedimos um voucher

– Carro alugado – conseguimos cancelar sem custos.

– Parque – fizemos uma burrice nesta viagem e sem querer marcamos dois parques de estacionamento 🤦. Um deles recebemos um voucher o outro não deixaram cancelar

– hotéis – um deles deixaram cancelar, outro disseram que podemos usar o dinheiro no futuro (embora não tenham colocado por escrito…) e do terceiro ainda estamos a espera

Dias depois a UE e o espaço Schengen fecharam as fronteiras por 30 dias ao mesmo tempo que Bali informa que não aceita pessoas que tenham estado nos últimos 14 dias em alguns países incluindo o Reino Unido pelo que foi mais uma viagem cancelada. No momento que escrevo este post ainda espero que a Expedia nos contacte, mas se não o fizer em breve teremos de enfrentar uma longa espera no call centre…

Acima de tudo penso no bem comum. Não choro sobre estas viagens porque no final do dia não interessa nada se a saúde e a economia do mundo está a colapsar…

Protejam-se!!

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Como poupar na reserva do seu alojamento

O J. farta-se de rir quando estamos a reservar alojamento para as nossas viagens. Ri-se mas adora quando vê quanto eu poupo em cada reserva. E não sei porquê nunca expliquei os meus truques por aqui. É provável que existam outros tão bons ou melhores mas aqui vão:

  1. Escolha o alojamento que pretende. Normalmente, por estar habituada, procuro sempre o booking.com. É fácil, intuitivo, adaptado para telemóveis e costuma ser a minha escolha.
  2. Pesquise pelo nome do hotel no Google. Parece estranho mas não é, o Google, mesmo por baixo das informações do hotel (nome, avaliação, telefone, site, etc) tem um agrupador de preços de hotéis. Aí pode ver em que site fica mais barato. Tenha cuidado e verifique se todas as taxas estão incluídas nas opções mais em contaScreenshot_20191105-190008_Chrome.jpg
  3. Se viver no reino unido utilize esquemas de recompensa em cash back. Eu uso o quidco e já ganhei mais de 500 libras. Uso-o não só para hotéis mas também para voos, aluguer de carros, seguros, compras.
  4. Veja se a plataforma de reserva que escolheu tem desconto no quidco (ou outro da sua preferência!) e veja qual é o que lhe dá melhor preço com o desconto
  5. Faça a sua reserva.

No total este tipo de pesquisa demora menos de 5 minutos mas pode levar a poupar algumas dezenas de libras/euros.

Aqui vai um exemplo:

The Astari Villa Residence em Bali (onde ficamos)

Datas: 10 a 17 de Janeiro

Preço no Booking:

– Quarto deluxe: £207

– Vila com piscina: £522

Pesquisa no Google (só dá para ver o quarto mais barato)

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Os quartos mais baratos são no Agoda, hotels.com e Find Hotel.

Pesquisar no quidco quais são os descontos disponíveis nestes três sites. O Find Hotel não tinha desconto disponível por isso foi descartado.

Verificar nos dois sites qual o valor final nos dois sites:

Hotels.com

Deluxe: £196

Vila com piscina: £425

Agoda

Deluxe: £189

Vila com piscina: £413

 

Depois é só fazer as contas:

Hotels.com

Deluxe: £196 × 0.98*=£192.08

Vila com piscina: £425 × 0.98*=£416.5

* Como já sou cliente desta plataforma só recebo 2% de desconto

Agoda

Deluxe: £189 × 0.952* = £180

Vila com piscina: £413 × 0.952*=£393

* 100% – 4.8% = 95.2% = 0.952

 

Vamos então lá perceber quanto poupamos. No quarto deluxe passamos de £207 para £180 com a Agoda (£27 ou 15% de desconto!). No caso da vila passamos de £522 para £393 (£129 ou 33% de desconto).

Vale a pena ou nao perder um bocadinho de tempo a pesquisar?

Nota: como devem imaginar já não vamos fazer estas férias. Paciência, o mundo estará a nossa espera quando isto acabar.

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Cancelar férias China/Filipinas – covid19

Como disse na semana passada cancelamos a nossa viagem à China e às Filipinas. Já tínhamos tudo marcado, com excepção de um voo entre Pequim e Shanghai

Embora tenhamos seguro ainda não recebemos indicações destes se vão pagar ou não pelo tentamos ao máximo desmarcar tudo com os operadores e submeter o mínimo ao seguro.

Voo Londres-China – iríamos voar com a Air China e não foi fácil encontrar informações sobre cancelamento dos voos. Depois de MUITO pesquisarmos encontramos uma página onde mediante certas condições eles aceitariam reembolso. Foi necessária tanta pesquisa que já não encontro essa página outra vez! Nós encaixavamos em todas as condições mas tínhamos comprado o voo através da gotogate pelo que tivemos de entrar em contacto com o apoio ao cliente. Estivemos a espera mais de meia hora mas foram impecáveis e em menos de uma semana tinha o dinheiro na conta.

Voo Shanghai – Filipinas – era com a Air Asia que só estava a devolver o dinheiro de voos até ao final de abril. Depois de ir ao chat deles uma série de vezes um dia aceitaram o reembolso. Não sei como porque não mudaram as datas mas não vou questionar. Ainda não recebemos o dinheiro mas no site diz que vão devolver

Voo Filipinas – Hong Kong – este voo foi cancelado DUAS vezes pelo que decidimos que bastava e que íamos cancelar a viagem toda. Uma viagem é suposto ser relaxante e esta estava a dar-nos cabo dos nervos. Atenção que embora nós tenham cancelado o voo não nos devolveram o dinheiro automaticamente, tivemos de pedir. Também ainda não o recebemos embora tenhamos tido confirmação que ira ser devolvido

Hotéis em Pequim, Shanghai e Hong Kong – eram todos reembolsáveis pelo que cancelamos

Hotel nas Filipinas – era não reembolsável e embora se tenham mostrado disponíveis para mudar datas não fazemos ideia de quando o mundo vai acalmar pelo que cancelamos e pedimos o dinheiro ao seguro. Estamos a aguardar…

Foi stressante, perdemos horas sem fim, mas foi o melhor que fizemos. Outras viagens virão!