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Nice, Mónaco e Cannes – impressões e custos

Viajamos para o Mónaco, Nice e Cannes a meio de fevereiro. Não sei se tivemos sorte mas o tempo estava fantástico!! 15 graus, um sol fantástico, o J. até andou de t-shirt um dia embora os locais andassem de casacos (viver no reino unido tem as suas consequências…)! As cidades não estavam muito cheias, os restaurantes não precisavam de reservas e ainda acertamos com o início das comemorações do carnaval de Nice (escreverei sobre isso num post a parte).

O objetivo da viagem seria visitar o Mónaco. Mas por um lado percebemos muito rapidamente que era caríssimo e por outro que um dia bastava, pelo que optamos por ficar em Nice e usar esta cidade como base para explorar a região.
Vamos então aos custos:
Voo – British Airways de Heathrow (minha companhia aérea e aeroportos preferidos): £170/195€ para os dois
Hotel Paganini (Irá haver post sobre ele): £87/99€ por duas noites sem pequeno almoço para os dois
Custos no local: £228/260€ para três dias incluindo TUDO (comida, transportes, bilhetes para entrar em coisas)
Total: £485/554€
Total por pessoa: £242.5/277€
Total por dia e por pessoa: £80.83/92.33€
Algumas dicas:
– Se voltasse provavelmente alugaria um carro. Ficamos muito dependentes do comboio que não era assim tão frequente e nos limitou onde pudemos ir.
– cuidado, repito CUIDADO com a internet no Mónaco. O Mónaco não faz parte da lista de países com quem tenho o meu contrato de telemóvel e como não reparei. O descuido ficou em quase 50 euros (ouch!!!!).
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Compras em Cuba

Disclaimer – Ninguém está a espera de ir para Cuba fazer grandes compras certo? Estamos a falar de um país que vive num regime comunista e com um embargo dos Estados Unidos/

Posto isto avancemos entao! No Cayo Coco existem duas zonas comerciais, o “Los Flamencos” e o “La Gaviota”. O primeiro era acessivel a pe do nosso hotel (ficamos no Pestana) e o segundo era acessivel de autocarro (atencao as horas dos autocarros, o ideal e’ irem de manha).

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O Los Flamencos ficava a uns 10 minutos a pé do nosso hotel. Este complexo inlcui uma discoteca, bowling, salão de beleza, uma loja de cigarros, um restaurante japones e um mercado de artesãos. Nao vale a pena andarem a comparar preços, estao todos tabelados (isto vale para o La Gaviota tambem) no entanto os produtos podem ser diferentes de stand para stand. Na verdade as únicas coisas que compramos foram Rum e umas estátuas. Negociamos um pouco nas estátuas mas nada de especial. Mais informacoes aqui.

O segundo centro comercial tem varios pisos. No res do chão podem encontrar os produtos de artesanato e o supermercado e nos de cima outros serviços, restaurantes e bares. Aqui so compramos imans (a familia coleciona) e um enfeite de Natal. Mais informacoes aqui.

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Snorkeling em Cuba

Nao sei se já surgiu por aqui o facto de eu e o J. gostarmos de fazer mergulho. Já tivemos oportunidade de o fazer um pouco por toda a Europa, no entanto os meus ouvidos não são lá grande coisa e tivemos de mudar para o Snorkeling.

Em Cuba existe uma das maiores reservas de corais pelo que sabiamos a partida que iriamos ter de os explorar. Tentamos da praia como já fizemos na Grécia por exemplo mas não vimos rigorosamente nada. Assim partimos rapidamente para a segunda opcao: fazer uma excursão que incluísse snorkeling. A agência com a qual viajamos apresentou-nos duas opções: uma viagem com familias ou uma so para adultos. A desvantagem da primeira e’ potencialmente terem crianças que tendem a fazer asneiras, a segunda e’ que inclui bar aberto, algo que a maioria dos hóspedes do hotel nao sabe lidar muito bem (não vou dizer nacionalidades….). Optamos pela segunda opcao.

A viagem que marcamos consistia num dia de catamaran, bar aberto, refeicao a bordo, duas paragens para skorkeling e uma paragem numa praia deserta e custou cerca de 90 CUC.

A viagem começa cedinho (por volta das 9h) e o snorkeling e’ feito de manhã. Curiosamente nem todos os passageiros se aventuraram, ficamos super surpreendidos!

De seguida e’ servido um almoço a bordo onde podem escolher entre lagosta e frango. E não e’ que muita gente escolheu frango?? Mas nós fomos para a lagosta e como nao nos arrependemos!! Foi nada mais nada menos do que a melhor lagosta da minha vida!

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Finalmente a paragem na praia deserta foi de facto um sonho! O barco atraca numa zona super baixinha por isso mesmo que não saibam nadar não estão limitados a descer do barco.

Por fim, não posso deixar de falar na tripulação. Eu achei por regra os cubanos super simpáticos mas os 2 membros da tripulação bateram quaisquer recordes!!!

 

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Praya Pilar

A Praya Pilar e’ considerada a praia mais bonita de Cuba e está entre as dez praias mais bonitas do Caribe. Na verdade nada existe mais para além da praia e de um restaurante, mas mal la chegamos percebemos o motivo pelo qual esta praia e’ tão conhecida. Aqui a toalha e’ estendida no chão porque não ha cadeiras para alugar. O facto que não existirem quase infra-estruturas fazem com que esta praia se conserve quase intacta. O azul do mar de Cuba e’ incrível mas aqui atinge niveis nunca vistos!

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Situada no extremo norte do Cayo Guillermo, e’ possivel aceder de taxi, alugando um carro, uma bicicleta (embora nao recomende) e de autocarro. Mais informações sobre como chegar de autocarro aqui.

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Deslocar-se no Cayo Coco

Toda a gente sabe que não consigo ficar quieta muito tempo. Quando disse aos amigos e a família que ia para passar uma semana num resort cujo objetivo era não ter internet, ler e descansar riram-se! Houve ate quem me mandasse mensagens no Whatsapp so para ver se era verdade que nao tinha internet!

E a verdade e’ que me fartei rápido. Gosto de descansar sim senhor, mas nao de nao fazer muito. E como tal rapidamente percebi que tinha de adicionar algumas atividades e ir visitar melhor a ilha.

A melhor forma de visitar a ilha e’ alugar um carro, ir de taxi ou usar o autocarro turistico. Nos, claro, optamos pela ultima opcao.

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Este autocarro liga todos os hotéis no Cayo Coco e Guillermo aos principais polos de atração das ilhas: mercados e praias! As grandes desvantagens deste transporte são o facto de terem horários escassos e de acabarem cedo.

O autocarro custa 5 CUC por um bilhete com retorno e e’ importante perceber os horários.

Achei a tabela dos horários mega confusa e nem os funcionários do hotel sabiam explicar bem mas aqui vai. Tenham em atenção que esta explicação e’ feita com base no hotel onde ficamos (Pestana)

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Embora a imagem indique que existem varios tipos de circuitos a verdade e’ que so encontramos dois sentidos: em direção a Praia Pilar e em direção ao Hotel Colonial. E embora na imagem digam que o bilhete diário custasse 5 CUC na verdade os funcionários ficavam com ele quando apanhavamos uma segunda vez.

Depois em relação aos horários. Embora nao fossem 100% certinhos a verdade e’ que não se atrasaram mais de 10 minutos.

A parte complicada foi perceber como os horários funcionam. Na imagem podem ver duas colunas com horários. Uma e’ para ir para a Praia Pilar e a outra na direção oposta. O problema e’ lembrar-se qual e’ uma vez que não existe nenhuma indicação para além de uma seta e nao me recordo o que e’ que para qual o sentido (tenho a sensação que não estava relacionada com o mapa…).

 

 

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Medo de voar

Hesitei durante meses sobre se devia ou não escrever sobre este assunto. Comecei vezes sem conta este post, guardei nos rascunhos, apaguei, recomecei.

A verdade é que odeio voar. Sim, parece mentira tendo em conta que por exemplo na semana voei quatro vezes. No início não havia problema. Entrava num avião e era como se nada fosse. Mas um voo com muita turbulência na aterragem deixo-me petrificada. E foi a partir dai. Jamais deixei de voar por causa deste medo mas ao contrário do que normalmente se faz de confrontar as pessoas com o medo, isso não resulta comigo.

Isto ainda piora porque o meu medo não é da aterragem nem da descolagem, considerados momentos críticos do voo. O meu medo é a turbulência. E sim, eu sei que não há problema com a turbulência mas não consigo controlar.

Já tentei de tudo mas não consigo controlar. Se a turbulência for grande chego a gemer baixinho. Agarro-me ao banco, agarro a mão do J se ele estiver comigo no voo e fecho os olhos.

Para tornar o meu caso ainda mais estúpido eu sou daquelas que adormece mal se senta no avião. Sim, antes de descolar já me estou a babar na cadeira. E se relaxo tão facilmente porque é que morro assim tanto de medo noutras alturas do voo?

Hoje tive o pior voo desde que me lembro. A turbulência foi tão ma que a criança a minha frente vomitou e arruinou o meu casaco (que discretamente deixei no avião e informei a tripulação). E o medo regressou….

Alguém me falou num livro que e suposto ajudar as pessoas a superar este medo. Já encomendei e se for bom recomendo aqui.

Há por aqui alguém com este medo?

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Aspire Lounge Aeroporto de Luton

Tal como disse aqui a rede de lounges da Aspire estão entre os meus preferidos. E (in) felizmente tenho também feito bastantes visitas ao de Luton. Digo infelizmente porque normalmente isto significa que o meu voo atrasou. No início de Fevereiro, exatamente dois dias depois de visitar o lounge do terminal 5 sobre o qual escrevi aqui voltei ao de Luton depois de muita neve que atrapalhou os planos de viagem.

Comecemos então pela localização. Este lounge está super escondido e a primeira vez que o visitei precisei de várias indicações até o encontrar. A entrada fica do lado oposto à JD sports, perto do quiosque da Krispy Creams.

 

Primeira dica: mesmo que diga que está cheio tentem na mesma. Desta vez encontramos este aviso que ignoramos e não tivemos problema nenhum em entrar.

Segunda dica, que já é uma repetição: se estiverem a pensar em usar várias vezes lounges adquiram um Priority Pass. Escrevi sobre isso aqui.

O lounge tem uma vista para a área comercial do aeroporto. Acredito que a maioria das pessoas não gostem mas eu gosto de observar as pessoas a passarem, adivinharem onde vão, quem são, o que fazem…

Junto à entrada podem encontrar a habitual secção de revistas e jornais gratuitos.

Na zona central do lounge podem encontrar a zona de comida e o bar. Fomos a meio da tarde (4/5 da tarde) e havia dois pratos quentes (uma massa e um arroz), sopa e salada. Muito mais pobre do que o aspire do terminal 5 de Heathrow mas mesmo assim aceitável. Também encontrei scones, pão, queijos, manteiga, doce e fiambre. Nada que me fizesse o estômago bater palminhas mas o suficiente para me manter alimentada durante umas horinhas porque o voo chegou tarde.

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O bar tem a habitual seleção de bebidas brancas, licores e vinhos.

A zona das bebidas quentes está separada mas é facilmente encontrada.

A volta da zona de comida existem muitos sofás para descansar e imensas tomadas para carregar os seus gadgets. Não tirei muitas fotos das zonas de descanso porque estava muita gente.

A minha zona preferida é a das cápsulas. Este compartimento conta com três “camas” que estão numa zona super sossegada e onde pode dormir um pouco. Não é uma funcionalidade muito comum de encontrar e gosto imenso!

Também tem cacifos onde pode guardar a sua bagagem, em vez de a arrastar consigo e impedir a passagem dos outros passageiros nos corredores

Não é o meu lounge preferido, longe disso mas sem dúvida que dá para descansar um pouco antes de voar, especialmente tendo em conta que estamos a falar de um aeroporto predominante low cost.

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Consulta do viajante no Reino Unido

A medida que começamos a explorar o mundo chegará a uma altura que iremos a zonas nas quais precisamos de ter cuidados redobrados. Levar uma pequena farmácia e’ sem dúvida essencial, mas também fazer uma consulta do viajante. Em Portugal não cheguei a fazer nenhuma mas no Reino Unido já tive de fazer várias. Existem várias opções, mas só vou falar de duas: NHS ou Boots/Superdrug.

Se quiserem tirar dúvidas de se necessitam ou não sugiro que visitam este site. Mas se não quiserem correr o risco

O NHS disponibiliza este serviço de forma gratuita, basta marcar uma consulta com uma enfermeira no centro de saúde. Atenção, não e’ com o medico, e’ com a enfermeira! No entanto o NHS não disponibiliza todas as vacinas, apenas aquelas que representam um risco de contágio a outras pessoas. As vacinas incluídas no NHS são pólio (dada combinada com a difteria e o tétano), tifoide, hepatite A e cólera. Tanto esta consulta como as vacinas são completamente gratuitas. No entanto existe um pequeno problema com o NHS. Devido aos imensos cortes e a falta de enfermeiros existem centros de saúde que não disponibilizam este serviço. O meu centro de saúde não disponibilizava este serviço, tive de mudar para outro centro de saúde.

A outra opção, que pode ser alternativa ou complementar ao NHS. A Boots e a Superdrug (e provavelmente outras farmácias) disponibilizam a consulta do viajante também. Basta marcarem online (aqui para a Boots e aqui para a Superdrug). A consulta também e’ gratuita mas as vacinas são pagas. Não vou mentir, as vacinas que não estão incluídas não são nada baratas. Para terem uma ideia aqui vão os preços (em janeiro de 2019):

Vacina Doses Necessárias Custo Total
Cólera 2 £56
Hepatite B 3 £120
Encefalite Japonesa 2 £178
Meningite 1 £50
Raiva 3 £165
Encefalite Tick-borne 3 £195
Febre Amarela 1 £58

No meu caso eu uso uma mistura dos dois. Marco uma consulta na Boots para perceber que vacinas ou tratamentos terei de tomar/fazer. Depois se precisar de vacinas tomo as que o NHS não fornece com a Boots e marco com a enfermeira do meu centro de saúde para tomar as do NHS.

Não se esqueçam de pedir ou levar para atualizar o vosso boletim de vacinas do viajante e de levarem convosco nas viagens.

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Cayos – Historia e o que fazer

Quando comecamos a ver onde ficar em Cuba percebemos que iriamos ter de escolher entre duas alternatias: Varadero e Cayo Coco/Guillermo. A primeira e’ sem duvida o destino preferido dos portugueses mas nos queriamos algo mais calmo, mais virgem, pelo que o Cayo Coco foi a escolha. O Cayo Guillermo e’ tambem uma escolha boa mas e’ mais centoso do que o Cayo Coco.

O Cayo Coco e’ a quarta maior ilha de Cuba, situada a 7 horas de carro ou uma de aviao de Havana e a sua principal caracteristica e’ que nenhum cubano mora na ilha. Todas as pessoas que trabalham nesta ilha viajam a ilha principal e a maioria mora em Moron. Esta ilha e’ apenas constituida por resorts e estruturas de apoio ao turismo, como mercados por exemplo. O Cayo Coco tem o seu proprio aeroporto, Jardins do Rei.

As praias desta ilha sao de um azul como nunca vi em mais lado nenhum. Tambem ao largo do Cayo Coco se pode encontrar o segundo maior coral do mundo!

Existe um site super completo sobre a ilha que inclui imensa informacao super relevante.

 

A Praya Pilar e’ considerada a praia mais bonita de Cuba e esta entre as dez praias mais bonitas do Caribe. Situada no extremo norte do Cayo Guillerme, e’ possivel aceder de taxi, alugando um carro, uma bicileta (embora nao recomende) e de autocarro. Na verdade nada existe mais para alem da praia e de um restaurante, mas mal la chegamos percebemos o motivo pelo qual esta praia e’ tao conhecida. Aqui a toalha e’ estendida no chao porque nao ha cadeiras para alugar. O facto que nao existirem quase infra-estruturas fazem com que esta praia se conserve quase intacta. O azul do mar de Cuba e’ incrivel mas aqui atinge niveis nunca vistos!

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Certamente que se optar por ficar nesta zona lhe serao oferecidas varias excursoes pelo seu hotel. Desde Havana, festas varias, concertos, visita a fabricas de rum e charutos, tem muito com que se entreter. No entanto nos iamos para descansar pelo que optamos por fazer apenas uma: um dia num catamaran. Optamos por esta porque somos apaixonados por snorkeling e esta viagem incluia duas paragens no coral para fazer snorkeling. Embora estivessemos apenas interessados no snorkeling a viagem incluia uma visita numa praia deserta, almoco e bebidas a bordo. E comi a melhor lagosta da minha vida, de lamber os dedos!

 

 

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Cuba – Internet e Moeda

Todos nós já ouvimos falar no pesadelo que e’ ter internet em Cuba. E a verdade e’ que não e’ aberta e gratuita. Para ter acesso a internet tem de se comprar umas senhas que custam 1 CUP (1 euro) para uma hora de internet. Estas senhas estavam disponíveis no nosso hotel num gabinete na zona da recepção. A parte boa e’ que podem usar estes cartões em qualquer zona do país que tenha Wifi e que não tem de usar a hora toda, podem usar so o que precisarem e guardar para usar posteriormente, nao se esquecam de terminar a sessao.

Relativamente a moeda, Cuba tem dois sistemas monetario: peso cubano (CUP) e peso cubano convertido (CUC). O peso cubano convertido destina-se a turistas e na verdade nem sequer vi o peso cubano uma vez que nao existe na ilha onde ficamos. Uma vez que nao e’ possivel obter a moeda fora do pais o que fizemos foi levar dinheiro (libras e euros) e trocar o hotel. A taxa de conversao na altura era de 1 euro = 1CUC e 1 libra = 1.1 CUC. Tenham em atencao que por causa do embargo dos Estados Unidos nao e’ possivel usar cartoes americanos (como o American Express) em Cuba. Outra questao em ter em atencao e’ que paguem tudo em dinheiro, se pagarem em cartao os cubanos irao fazer a conversao em dolares e podem cobrar a taxa que quiserem… Dinheiro vivo e’ o melhor!